Cómo Escoger un Doctorado: Consejos y Factores a Considerar

Ingresar a un programa de doctorado es altamente competitivo. El objetivo es obtener admisión en un programa de doctorado con financiamiento que cubra la matrícula y proporcione un estipendio para gastos. Las solicitudes requieren la redacción de ensayos, cartas de recomendación y posiblemente exámenes estandarizados, además de costar dinero. Por lo tanto, es importante hacer solicitudes estratégicas a diversas universidades.

Algunos estudiantes eligen programas de doctorado únicamente por la financiación que ofrecen; sin embargo, no siempre es recomendable estudiar en un departamento sin expertos en el campo de interés, solo porque se ha obtenido una beca.

Además, a veces las personas se inscriben en programas cercanos a su ubicación actual o en el departamento donde realizaron sus estudios anteriores. Estas no suelen ser razones académicas sólidas. En cambio, la pregunta clave que debe hacerse un futuro doctorado es: ¿Dónde se encuentran los investigadores más destacados en mi área de interés?

Consejos para elegir la mejor opción

Muchas veces, cuando estamos estudiando un magíster o una carrera profesional, planeamos seguir en el proceso de formación universitaria mediante la inscripción en un doctorado: esa última y gran etapa académica por la que llegaremos a ser expertos en un ámbito del conocimiento tras haber realizado una investigación exhaustiva y rigurosa sobre un tema particular.

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Pero, ¿todos los doctorados son iguales?, ¿Qué tipo de programas o estudios existen? En este post queremos ofrecerte algunas clasificaciones sobre los diferentes tipos de doctorado que puedes cursar. Si bien no son categorías excluyentes, estas clasificaciones te pueden ayudar a elegir aquel programa de doctorado que mejor se adapte a tu forma de estudiar, a tu disponibilidad o a tus características. Vamos allá:

Doctorado a tiempo completo versus doctorado a tiempo parcial

Un doctorado a tiempo completo normalmente contempla un periodo de unos tres años desde que se empieza hasta que se defiende la tesis (aunque en algunos casos se puede pedir un año extra para trabajar en los últimos detalles de la tesis o para alargar el momento de la defensa).

En cambio, un doctorado a tiempo parcial implica que disponemos de unos cinco años para llevar a cabo todo nuestro doctorado, dedicándole menos tiempo en el día a día para poder compatibilizarlo con otras actividades como un trabajo, otros estudios, o el cuidado de algún familiar a cargo.

Ambas modalidades te permitirán tener el título de doctor, sin embargo, la elección de una u otra está en función de la prisa que tengas por doctorarte y de los objetivos que hayas planeado para la etapa posterior: ¿Entrar al cuerpo académico de una universidad?, ¿mejorar tu posición en la empresa en la que ya trabajas?, ¿vocación?, ¿seguir formándote como postdoc? Estas son algunas de las opciones que pueden marcar la elección del doctorado a tiempo completo o a tiempo parcial.

Modalidad presencial versus modalidad virtual

Pese a que aún no es frecuente encontrar doctorados en modalidad total o mayoritariamente online, existen programas de doctorado donde esta opción es posible; igual que ocurre con los pregrados o los magíster. Los doctorados online acusan de las mismas ventajas e inconvenientes que otros programas educativos online. Sobre las ventajas, encontramos la posibilidad de poder trabajar en el momento que más nos convenga, al igual que poder hacerlo desde la comodidad de nuestra casa o nuestra ciudad.

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En esta modalidad, aunque estemos alejados de la universidad que ofrece ese programa de doctorado, tenemos la posibilidad de acceder a conocimientos y al trabajo de profesores que de otro modo no podríamos acceder.

En cuanto a los inconvenientes, encontramos que si en general el aprendizaje virtual requiere de mucha constancia y responsabilidad, en un doctorado esto es aún más importante, dados los plazos de las revistas para la publicación de artículos, las tareas que no se pueden prorrogar en un grupo de investigación del que dependemos, o directamente la imposibilidad de realizar algunas tareas que requieren obligatoriamente la presencialidad (por ejemplo, el trabajo con animales en un laboratorio o la manipulación de ciertas máquinas).

Doctorado a tiempo completo vs. doctorado a tiempo parcial

El doctorado a tiempo completo suele durar alrededor de tres años, mientras que el doctorado a tiempo parcial se extiende a unos cinco años. La elección depende de tus objetivos y disponibilidad. ¿Quieres obtener tu título rápidamente o prefieres tomar tu tiempo para equilibrar el estudio con otras actividades como el trabajo o cuidado de familiares?

Tesis por compendio de artículos vs. tesis monográfica

Un doctorado con una tesis por compendio de artículos te permite publicar investigaciones a lo largo de tu programa, lo que puede ser beneficioso para tu currículum. Por otro lado, una tesis monográfica se centra en un único documento denso que describe todo el proceso de tu investigación. La elección depende de si deseas una sólida base curricular o profundizar en un trabajo teórico y descriptivo.

Doctorado individual vs. doctorado en un grupo de investigación

Realizar un doctorado individual te brinda libertad para tomar decisiones sobre tu investigación, pero puede ser más desafiante si careces de apoyo o motivación. En cambio, un doctorado en un grupo de investigación te permite colaborar y aprender de otros, pero también puede tener desventajas si el grupo no tiene un buen ambiente laboral.

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Doctorado en tu universidad vs. doctorado en otra institución

Optar por un doctorado en tu universidad te brinda familiaridad con el entorno y los profesores, lo que puede ser ventajoso; sin embargo, estudiar en otra universidad o incluso en otro país puede enriquecer tu experiencia académica y laboral al exponerte a diferentes enfoques y redes de contacto.

La elección del programa de doctorado adecuado depende de tus objetivos, recursos y circunstancias personales. Es importante considerar cuidadosamente cada opción para tomar la mejor decisión para tu formación académica y profesional.

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